Le radiazioni e il virus ZYKA

16735-close-up-of-a-mosquito-feeding-on-blood-pvUna tecnica che utililizza radiazioni ionizzanti potrebbe aiutare nella lotta al virus Zyka (recentemente dichiarato dall'Organizzazione Mondiale della Sanita' "un'emergenza sanitaria mondiale" [1]).

La tecnica SIT, cosi' come e' stato presentato dal Vice Direttore della IAEA in una recente conferenza stampa [2], e' in uso da piu' di cinquant'anni ("for various agricultural insect pests, such as fruit flies, tsetse flies, screw worms and moths"), e prevede la sterilizzazione -con le radiazioni ionizzanti- di una popolazione di insetti maschi, i quali verrebbero poi rilasciati nel territorio da bonificare. Gli insetti sterili, accoppiandosi con le femmine non sterilizzate, non originerebbero piu' alcuna discendenza, portando a una progressiva diminuzione e sparizione della popolazione infetta dal virus.

Questa tecnica, non facendo uso di pesticidi, ha un impatto ambientale bassissimo, ed e' normalmente associata ad altre tecniche in campagne integrate e mirate alla soppressione di una popolazione infestante di insetti ("is among the safest and most environmentally friendly, and therefore sustainable, control methods available, and is usually applied in integrated campaigns to suppress insect pest populations").

L'articolo riporta anche, curiosamente, che uno dei Paesi in cui e' in corso questo programma di controllo delle zanzare, che e' ancora in fase di sistematizzazione ("It is like cars in the 1890s: it works but will need to undergo further development and refinement"), e' proprio l'Italia (per la mosca della frutta).

La tecnica SIT -e altri diversi aspetti dell'uso di radiazioni ionizzanti- e' discussa in dettaglio in una ampia pubblicazione (800 pagine) disponibile gratuitamente per il download [6 e anche dal nostro Sito pdf-icon].

Una vasta e interessante bibliografia e' anche disponibile online grazie ai programmi di ricerca congiunti FAO/IAEA [7].

 

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  1. http://www.who.int/mediacentre/news/statements/2016/emergency-committee-zika-microcephaly/en/
  2. https://www.iaea.org/newscenter/news/nuclear-technique-can-help-control-disease-transmitting-mosquitoes
  3. https://en.wikipedia.org/wiki/Sterile_insect_technique
  4. http://entomologytoday.org/2014/04/22/x-rays-can-be-used-to-sterilize-mosquitoes/
  5. http://jme.oxfordjournals.org/content/49/3/595
  6. http://www-naweb.iaea.org/nafa/ipc/public/Sterile_Insect_Technique_book.pdf
  7. http://www-naweb.iaea.org/nafa/ipc/public/proceedings-ipc.html
  8. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2946175/