La vita radioattiva

Siamo circondati da radioattivita' e da radiazioni.

Da sempre. Per sempre.

Queste affermazioni suscitano sorpresa nei non "addetti ai lavori", sorpresa che spesso subito si tramuta in preoccupazione e timori.

Il nostro compito, come Radioprotezionisti, e' talvolta quello di raccontare la "storia della radioattivita' e delle radiazioni" a parenti, amici e colleghi che non ne hanno alcuna nozione di base. Cercando di fare capire, prima ancora di comunicare giudizi o di insinuare rassicurazioni.

La bella pubblicazione della IAEA del 2004 [1], intitolata "Radiation, people and the environment" e' un compendio tecnicamente accurato e visivamente stimolante, per affrontare i punti fondamentali della radioattivita' e della protezione dalle radiazioni.

Spesso e' infatti necessario riuscire a dare un'idea chiara della concentrazione di attivita' (concetto gia' difficile da esprimere accuratamente in parole semplici!) o delle dosi ricevute dalla popolazione dalla radiazione naturale ed artificiale.

dailylifeChi non ricorda il diagramma che accompagnava sistematicamente, nel 2011, tutte le pubblicazioni del MEXT, riportato anche da TEPCO e dalla NISA giapponesi, che metteva a confronto la dose di una radiografia, la dose di un viaggio aereo, e il rateo di dose misurato in Giappone? Necessario, utile, ma probabilmente tardivo, purtroppo.

Alcuni hanno sviluppato negli anni concetti semplificati, per aiutare il grande pubblico a capire: ad esempio, il "banana equivalent dose" [2], che aiuta a comprendere che la radioattivita' presente ovunque puo' essere misurata e comparata, usando anche unita' di misura scherzose ma comprensibili.

Per ultimo arriva il bello sforzo grafico del Department of Energy, che presenta alcuni esempi di radioattivita' quotidiana, con uno schema visivo accattivante [3].

This radioactive life Poster 0

  1. https://www.iaea.org/sites/default/files/radiation0204.pdf
  2. https://en.wikipedia.org/wiki/Banana_equivalent_dose
  3. http://www.symmetrymagazine.org/article/this-radioactive-life